七片枫叶的天空

“从不害怕”也是病?

热度:4101 评论:0 次 时间:2017-03-20

“从不害怕”也是病?.jpg

害怕?我不懂!

美国爱荷华州有一位37岁的中年妇女A.M,最近登了英国《每日邮报》的版面。她和一般的家庭妇女没有什么不同,除了她完全无法感觉到恐惧。对于大多数女性来说,见到老鼠、蜘蛛、蛇这样的生物,不当场大声尖叫已经是很了不起了,但是这位女士却能随手摸着蛇鳞和蛇信说“这太酷了!”如果不是被人阻止,她甚至想要去摸身有剧毒的狼蛛!

别说这些动物无法吓到她,连鬼怪在她眼里也什么都不是。美国艾奥瓦州立大学的研究人员为了试探她是否什么也不怕,故意带她到鬼屋“探险”,让工作人员制造了最恐怖的鬼魂来吓唬她,但是A.M女士不但毫不害怕,反而还用手指戳了戳“鬼魂”的脑袋,将扮演鬼魂的工作人员吓了个半死。在她的眼中,鬼屋和过山车没有任何区别,都是一种很有趣的娱乐活动。

有人说,或许是因为鬼怪这些东西都是虚构出来的,坚定的无神论者也有可能不会感到害怕的。那么,当遇到生命危险时,人们总会下意识地感到害怕了吧!

然而A.M女士却用事实告诉我们,她连死都不怕。10多年前的一天,这位女士正在公园里边走边听着远处教堂唱诗班的排练。但是,她忽略自己所在的街区治安很差,在她不注意时,一个男子突然从长凳上跳起来,拿刀抵着刀的咽喉要威胁说要杀死她。一般人遇到这种情况,一定会吓得心都要跳出来了,但是A.M女士只是淡然地看着对方说:“你要杀我,得先征求上帝的同意。”她的反应反而把歹徒吓跑了,而她面不改色心不跳,继续慢悠悠地走回了家。在这个过程中,她根本没有感到过一点害怕。

“不怕”是种病

由于A.M女士的情况非常独特,研究人员对其进行了长达20余年的追踪调查,结果发现,她不会感到害怕并非是因为她有异于常人的控制力或者心态淡漠,而是她患上了一种极为罕见的遗传病“乌—维氏综合症”,这种疾病导致她大脑中的杏仁体有部分功能被损坏。

我们知道,杏仁体具有调节内脏活动以及产生情绪的双重功能,目前国际脑科学界已经基本达成共识,认为杏仁体是恐惧记忆建立的神经中枢,同时也负责控制恐惧、愤怒等情绪的产生。值得庆幸的是,A.M女士的杏仁体只有掌控恐惧的功能区被损毁,她仍然感受得到快乐、兴奋、悲伤等情绪。

你也许会想,恐惧这种情绪作为一种负面情绪,如果感受不到,难道不是一种幸运吗?但是请别忘了,既然在长期的进化当中,恐惧这种情绪都未从我们的生活中消失,这就说明这种情绪绝对有不可替代的作用。事实上,恐惧的感觉能够帮助人们躲避那些有可能威胁到自己生命安全的各种人和事物,使人们可以更好地生存下去。如果没了恐惧感,人们很容易使自己处于极端危险的境地,比如接近野生的猛兽、触摸高压电线、面对持枪歹徒出口挑衅等等,而这些行为无疑都会严重危害人们的生命安全。

难以逃脱的内部恐惧

科学家们一直在尝试使用各种方试让A.M女士感觉到恐惧,但是他们无一例外全都失败了。就在大家一筹莫展之际,一位名叫贾斯汀?范斯坦心理学博士提出了一个有趣的假设:如果外部的刺激无法令这位女士感到恐惧,那么内部的刺激是否能够奏效呢?

为了证明这个假设,范斯坦在这位女士的配合下开始了实验。他给了这位女士一个特制的面罩,让这位女士在面罩中呼吸,而研究人员可以通过机器控制面罩内二氧化碳的浓度。实验开始后,研究人员将面罩内二氧化碳的浓度调节到了35%,通常情况下,暴露在这种浓度的二氧化碳中30秒后,人们便会感到呼吸急促、头晕眼花,并开始感到恐慌。

果然,在面罩下的A.M女士感受到了因为缺氧所带来的死亡威胁,开始挣扎起来。当研究人员将她面罩中的空气浓度调节到与外界一致时,她开始大口大口地呼吸,并且惊慌地抬起手臂,而她的手也因为恐惧而紧紧地握成拳头。这是她人生中第一次感受到恐惧的滋味。

受到了这次实验结果的鼓舞,研究人员又找到了两位同样患有这种遗传病的患者进行实验,而他们也同样感受到了之前在他们的生命中从未出现过的恐惧。不过在对比一般人的情况之后,研究人员发现,即使在内部刺激时会产生恐惧的情绪,但是A.M女士等三人的反应与常人还是有所差异。普通人在重复进行这种实验时,由于有了之前的记忆,会在戴上面罩之后就立刻产生心率上升、出汗等现象,即使二氧化碳的浓度还没有被调节;而A.M女士和另两位同样的患者则从未提前出现过恐惧反应。这意味着,他们可以通过内部刺激感到恐惧,但是却无法预先感知到恐惧。

通过范斯坦的实验,科学家们认识到,大脑的恐惧感知途径并不只有一个。二氧化碳改变了血液的酸度,激活了大脑中酸性活化的化学接收器,同样也能让人感到恐惧,而具体是大脑中的哪个区域对这种内部刺激造成的恐惧做出了反应呢?有科学家猜测,下丘脑或许在这里扮演了重要的角色,因为在健康人身上,下丘脑本身便起到了调节恐惧反应的作用。当然,这还不是最终的结论,相关研究仍在进行之中。



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